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코로나 이후 비관적 인식 ‘여전’
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코로나 이후 비관적 인식 ‘여전’
  • 최관식 기자
  • 승인 2021.07.26 12:00
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정부, 2분기 ‘코로나19 국민 정신건강 실태조사’ 결과 발표
우울·자살 등 정신건강지표 다소 개선됐지만 여전히 높아

우리 국민들이 코로나19 팬데믹 이전에 비해 우울감이나 자살생각을 하는 비중이 더 커졌고, 초기보다는 차차 낮아지고 있지만 여전히 높은 수준이 유지되는 것으로 조사됐다.

보건복지부는 코로나19로 인한 국민 정신건강 현황을 파악하기 위해 ‘코로나19 국민 정신건강 실태조사(한국트라우마스트레스학회 수행)’를 실시하고, 2021년 2분기 결과를 7월 26일 발표했다.

이 조사는 국민 정신건강 상태 파악을 통해 국민에게 필요한 정신건강 서비스를 제공하기 위한 것으로, 심리지원 대책의 일환으로 2020년부터 분기별로 실시해 오고 있다.

2021년 2분기 조사는 6월 15일부터 25일까지 전국 거주 19~71세 성인 2,063명을 대상으로 온라인 설문조사 형식으로 진행됐다.

조사내용은 코로나19로 인한 두려움, 불안, 우울, 자살생각, 일상생활 방해 정도, 심리적지지 제공자, 필요한 서비스 등이다.

2분기 조사 결과 우울위험군은 3월의 22.8%에 비해 6월 18.1%로 줄어들었고, 자살생각 비율도 3월 16.3%에서 6월 12.4%로 감소, 전 분기 대비 정신건강 수준이 다소 개선된 것으로 나타났다.

조사 시기의 하루 평균 확진자 수가 400명대로 코로나19 상황이 비교적 안정적이었고 백신 접종 확산, 사회적 거리두기 완화 발표 등에 따라 일상복귀 기대감이 국민 정신건강에도 긍정적인 영향을 주었을 것으로 보인다.

그러나 여전히 우울, 자살생각 비율이 높은 수준이며, 7월에 거리두기 강화 등 방역상황 변화에 따라 심리지원 강화가 필요한 상황이다.

우울 평균 점수
우울 평균 점수

우울 평균점수는 5.0점(총점 27점)으로, 3월 조사 결과(5.7점)에 비해 감소했고, 우울 위험군(총점 27점 중 10점 이상) 비율도 18.1%로 3월 조사 22.8%에 비해 4.7%p 감소해 코로나19 발생 초기인 2020년 3월의 우울 5.1점, 우울 위험군 17.5% 수준으로 회복했다.

그러나 코로나19 발생 이전인 2019년(우울 2.1점, 우울위험군 3.2%, 2019 지역사회건강조사)에 비해서는 여전히 매우 높은 수준이다.

연령별로는 20·30대가 우울 평균점수와 우울 위험군 비율이 가장 높게 나타났다.

우울 평균점수(20대 5.8점, 30대 5.6점)의 경우 30대는 2020년 첫 번째 조사(5.9점)부터 꾸준히 높게 나타났으며, 20대는 조사 초기(2020년 3월 4.6점)에는 가장 낮았으나, 급격하게 증가해 최근 조사에서는 높은 수준을 유지하고 있다.

20대, 30대 우울 위험군 비율은 각각 24.3%, 22.6%로 50‧60대(각각 13.5%)에 비해 1.5배 이상 높아, 젊은층이 코로나19로 인해 정신건강에 부정적인 영향을 더 많이 받는 것으로 나타났다.

연령‧성별 우울 위험군(%)
연령‧성별 우울 위험군(%)

성별로는 우울 점수(남성 4.7점, 여성 5.3점)와 우울 위험군(남성 17.2%, 여성 18.9%) 모두 여성이 남성보다 높게 나타났다. 우울 점수는 20대 여성이 5.9점으로 모든 성별·연령대 중 가장 높았고, 우울 위험군 비율은 20대 남성이 25.5%, 30대 남성이 24.9% 순으로 모든 성별·연령대 중 가장 높았다.

2021년 6월 자살생각 비율은 12.4%로 3월 조사 결과인 16.3%에 비해 3.9%p 감소했다. 다만 2019년 4.6%(2021 자살예방백서)의 약 2.5배 수준으로, 여전히 높은 수준이다.

연령별로는 우울 분야와 마찬가지로 20대와 30대가 17.5%, 14.7%로 가장 높았고, 50대는 9.3%, 60대는 8.2%로 나타났다.

성별로는 남성이 13.8%로 여성 11.0%보다 자살생각 비율이 높았다. 특히 20대 남성과 30대 남성은 각각 20.8%, 17.4%로 모든 성별‧연령대 중 가장 높게 나타났으며, 다음으로 20대 여성이 14.0%로 뒤를 이었다.

코로나19에 대한 두려움
코로나19에 대한 두려움

코로나19에 대한 두려움은 평균 1.6점(3점 기준)으로, 2020년 3월의 1.7점, 2020년 12월의 1.8점, 2021년 3월의 1.7점에 비해 전반적으로 감소했다.

이는 백신 접종 확산, 치명률 감소 등이 코로나19에 대해 느끼는 두려움을 감소시키는 데 영향을 준 것으로 보인다.

불안은 평균 3.9점(총점 21점)으로 나타났으며, 3월 조사 4.6점에 비해 0.7점 감소했으며, ‘코로나19에 대한 두려움’과 마찬가지로 지난해에 비해 전반적으로 감소 추세다.

일상생활 방해 정도는 총 10점 중 5.1점으로, 지난 3월 조사(4.4점) 결과보다는 상승했으나, 코로나19 발생 초기(5.6점)에 비해서는 낮아졌다.

영역별로는 사회‧여가활동(6.4)에 방해 정도가 가장 높았고, 다음으로 가정생활 방해(4.6), 직업방해(4.4) 순으로 나타났다.

심리적지지 제공자는 가족이 64.2%로 가장 많았으며, 친구 및 직장동료가 21.3%, 없다고 응답한 경우도 8.4%로 나타났다.

필요 서비스로는 감염병 관련 정보(87.6%), 경제적 지원(77.5%), 개인 위생물품(77.5%) 지원 순으로 높게 나타나고 있으며 정신건강에 대한 정보, 심리상담 등 정신건강 서비스 수요도 코로나19 발생 초기에 비해 지속적으로 증가하고 있다.

정부는 7월 코로나 재확산으로 인한 확진자 수 증가, 사회적 거리두기 강화에 따라 심리방역이 더욱 중요해진 상황으로, 건강한 일상 복귀를 위해 전 국민 심리지원을 한층 강화해 추진할 계획이다.

보건복지부 염민섭 정신건강정책관은 “이번 조사를 통해 코로나19로 인한 어려움이 종식되면 국민들의 마음건강이 회복될 수 있다는 점을 확인할 수 있으나, 정신건강 수준이 여전히 심각한 상황”이라며 “7월부터 사회적 거리두기 강화로 심리적 어려움이 가중되고, 전문가들도 재난 발생 2~3년 후 자살 증가 가능성을 우려하고 있어 국민 마음건강 회복을 위해 장기적인 관점에서 촘촘하게 지원해 나가겠다”고 말했다.



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